子供時代のチックは消えないかもしれません、子供たちは彼らを隠すことでより良くなるだけです

子供の約20%は、子供時代のある時点で、過度の瞬き、喉の清澄、肩をすくめるなど、1つ以上の強迫性チックを発症します。それでも、トゥレット症候群などの慢性チック障害を発症する人ははるかに少ない(約3%)。

実際、従来の知識では、これらの幼年期のチック症のほとんどが自然に消え去っています。

しかし、ワシントン大学医学部での新しい研究からの証拠は、この長い間考えられていた概念に異議を唱えています:研究者たちは、小児のチックが完全に消えないかもしれないことを発見しました。むしろ、チック症の子供たちは、他の人が見ているときにそれらを隠すのがよくなるようです。

研究は、ある種のチック症を経験し始めたばかりの5歳から10歳までの45人の子供(30人の男の子)を含みました。チックが最初に現れてから数か月以内に、そしてチックが始まってから12か月後に2回目、すべての子供たちを検査しました。

「当初、私たちの期待は、おそらく10人に1人の子供がフォローアップ試験でチック症になるだろうということでした」と、精神医学のポスドク研究員である筆頭著者のSoyoung Kim博士は述べています。 「ほとんどが1年後に改善しましたが、いずれの場合も驚いたことに、子供たちはまだチック症を抱えていました。彼らの多くは、彼らをよりよくコントロールしただけです。」

研究者たちは、ビデオカメラのある部屋に子供を一人残してチックの存在を確認しました。彼らは、ほとんどの子供たちが神経学的検査の間に見られているときにチックを抑制することが可能であることを発見しました。しかし、放っておくと、子供たちは例外なくチックを示しました。

「チック症が最初に現れてから1年経ってもまだチックが残っていることがわかりましたが、研究した子供たちの多くはそれらを抑制する方法を見つけていました」と精神科医の主任研究者ケビンJ.ブラック医学博士は述べた。 「これらのチックをどのように制御できるかを明らかにすることで、他の子供たちにも同じことができ、おそらくトゥレット症候群などの慢性チック障害を回避できるでしょう。」

この研究では、問題のあるチックを1年の時点で予測するいくつかの要因と、チックを抑制する能力に関連する要因を特定することができました。不安障害の既往歴があることは、子供たちの最初の検査中にチック症が顕著であったように、チック症を制御または抑制できないことの予測因子でした。喉の清澄や他の騒音のような3つ以上の音声チックがあることも、1年後に明らかなチックの可能性を示しています。

さらに、社会的反応性スケール(自閉症スペクトラムの行動を測定するテスト)のスコアが高い子供も、最初に経験してから1年後にチックの問題が継続している可能性がありました。

「これらの子供たちは自閉症を持っていませんでしたが、そのテストで少し悪化した人、つまり自閉症のサブ症候群症状と呼ばれるものを持っていた人は、1年後にチック症に悩む可能性が高かったのです」

研究者たちは、子供たちがチック症を抑制できるかどうかを判断するのに役立つ報酬システムを使用しました。ある実験では、子供たちはチックなしで行くことができる10秒ごとに数ペニーに相当するトークンを与えられました。報酬に応じてチックを最も効果的に抑制した人々は、フォローアップの訪問で、ますます重要でない問題を示しました。

「私の疑いは、時間の経過とともに、これらの子供たちは社会的な手がかりから、チックを抑制する能力が向上する可能性があることです」とブラックは言いました。

「しかし、おそらくもっと重要なのは、早い段階で-ほんの数週間または数か月間だけチック症を経験したとき-一部の子供たちはすでにそれらを抑制できます。他の子供たちがそれらのスキルを身につけるのを助ける方法を開発できれば、そうでなければトゥレット症候群などの慢性チック障害を発症する可能性のある人たちの生活の質を改善できるかもしれません。」

調査結果は、 小児神経学ジャーナル.

出典:ワシントン大学医学部