大気汚染はより高いアルツハイマー病のリスクに関連している可能性がある

大気汚染が心臓病、脳卒中、呼吸器疾患の危険因子であることは十分に確立されていますが、アルツハイマー病などの神経変性状態でそれが果たす役割は依然として不明です。

新しい研究では、英国の研究者は、劣悪な空気の質と認知症の間の潜在的な関連を調査するために着手しました。彼らは、大ロンドン全体の大気および騒音公害レベルの慎重に計算された推定値を使用しました。新しい認知症診断との潜在的なリンクを特定するために、彼らは、Clinical Practice Research Datalink(CPRD)で匿名化された患者の健康記録からのデータをレビューしました。これは、1987年以降、英国全体で参加している一般的な慣行からの長期的なデータ収集です。

研究者らは、認知症と診断されていなかった、2004年に50歳から79歳の131,000人弱の患者に焦点を合わせるようにデータを絞り込みました。グレーターロンドンのほぼすべてを囲んでいます。

居住者の郵便番号に基づいて、研究者らは、大気汚染物質、具体的には二酸化窒素(NO2)、細かい粒子状物質(PM2.5)、およびオゾン(O3)への被験者の年間曝露、ならびに交通渋滞や道路騒音への近さを推定しました、確立されたモデリング手法を使用し、記録された測定値で検証されます。

これらの患者の健康状態は、認知症、死亡、または診療からの登録解除のいずれか早い方の診断まで、平均7年間追跡されました。

モニタリング期間中、2,181人の患者(1.7%)がアルツハイマー病を含む認知症と診断されました。これらの診断は、2004年のモニタリング期間の開始時に患者の自宅で推定された、NO2およびPM2.5のすぐ近くのレベルに関連していた。

NO2レベルの上位5分の1の地域に住む患者は、下位5分の1に住む患者よりも、認知症と診断されるリスクが40%高くなりました。 PM2.5レベルが高くなると、同様のリスクの増加が観察されました。

これらのリンクは一貫しており、喫煙や糖尿病などの他の危険因子では説明できませんでした。特定のタイプの認知症に限定した場合、関連はアルツハイマー病と診断された患者にのみ残りました。

「交通関連の大気汚染は幼児の認知発達の低下に関連しており、継続的な重大な暴露は成人初期に神経炎症および脳自然免疫反応の変化を引き起こす可能性があります」と研究者らは書いている。

調査は観察に基づくものであるため、原因を特定することはできず、調査結果はロンドンにのみ適用される可能性があります。さらに、アルツハイマー病の発症には何年もかかる可能性があるため、研究者たちは長期暴露を調査することができませんでした。

多くの要因が認知症の発症に関与している可能性があり、その正確な原因はまだ不明であると研究者らは指摘している。大気汚染物質が脳に到達する可能性のある経路はいくつかありますが、それらがどのように神経変性に関与するのかは不明です。

それでも、大気汚染の影響が比較的小さいとしても、それへの曝露を減らすことで認知症の進行が遅れる可能性があることが明らかになれば、公衆衛生の向上は重要であると研究者たちは述べています。

出典:BMJ